Pesquisadores testam primeiro avião elétrico que recarrega bateria durante voo

O primeiro avião híbrido capaz de recarregar sua bateria durante um voo foi testado pela universidade de Cambridge, na Inglaterra, e apresentado nesta quarta-feira (14).

A aeronave utiliza um “sistema paralelo de propulsão híbrido-elétrica”, no qual um motor elétrico trabalha junto de um motor a combustão para movimentar a hélice.

Segundo os engenheiros de Cambridge, o avião híbrido consome até 30{982920e2f39a5f3af7ccdd1b51ae58334e5604884addbc596b24db6ca92b0971} menos combustível do que um modelo convencional com motor a combustão.

O principal avanço do avião, porém, é o fato dele conseguir recarregar as baterias de seu motor elétrico em pleno voo.

“Apesar dos carros híbridos existirem há mais de uma década, o que tem atrapalhado o desenvolvimento de aviões híbridos ou puramente elétricos era a tecnologia de baterias”, afirma Paul Robertson, líder do projeto e professor de Cambridge. 

O projeto foi realizado em parceria com a fabricante de aviões americana Boeing.

O avião utiliza um motor de quatro tempos e outro elétrico para decolar e subir. Mas assim que entra na velocidade de cruzeiro, a aeronave passa a usar um gerador elétrico, da mesma forma que um carro híbrido.

Assim que a altura máxima é atingida, o gerador pode recarregar as baterias (similares a de um laptop convencional) do motor elétrico ou diminuir o consumo de combustível.

De acordo com o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, a aviação é responsável por 2{982920e2f39a5f3af7ccdd1b51ae58334e5604884addbc596b24db6ca92b0971} das emissões de dióxido de carbono no planeta.

Mas ainda será necessário aumentar a autonomia do avião, ainda insuficiente para voos mais longos.

“Se todos os motores e combustível em um avião moderno fossem substituídos por baterias, ele poderia voar por dez minutos”, dizem os pesquisadores.

Por Gabriel Garcia – Info Abril